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Guía de efectos

Lo que ahora parece como algo totalmente normal e instaurado en las mezclas de una muy buena parte de los DJs, años atrás, cuando la tecnología digital todavía no había acaparado el mundo de la música electrónica, eran una completa innovación y algo muy llamativo para el oido del espectador.


Estamos hablando de los FX que se pueden encontrar en casi todos los mixers o sistemas de mezcla digital como Traktor, Serato, Rekordbox, entre otros. Estos son los responsables de transiciones musicales que jamás pensaste que ibas a escuchar alguna vez o los que hacen de un simple set o momento, un verdadero viaje.


A continuación haremos un repaso uno por uno de los efectos más básicos e indispensables que podes llegar a encontrar en cualquier dispositivo que uses para tocar.


 

DELAY


Efecto de sonido que consiste en la multiplicación y retraso modulado de una señal sonora. Una vez procesada se mezcla con la original y el resultado es el clásico efecto de eco sonoro.


Además de poder darle ese cuerpo tan característico del delay al sonido que quieras, este te permite ampliar los sonidos en el campo estéreo, darle una mayor apertura haciéndolo más grande en cuanto a sensación sonora y espacio en la mezcla.


Este efecto se puede encontrar en sus pedales analógicos que suelen ser muy utilizados para guitarras y en su formato digital, mejor conocidos como plugins, frecuentándose en productores con programas como Ableton, Protools, Logic, FL Studio, entre otros.


REVERB


La reverberación es un efecto sonoro que se produce por la interacción de las ondas de sonido y el espacio en el que estas viajan, es decir que es un efecto puramente natural. Cuando aplaudís en una iglesia o gritas en un ambiente espaciado y recubierto de obstáculos o paredes que permiten que el sonido rebote, eso es el reverb.



Si este Fx no existiera, tanto los sonidos naturales, como los de los temas que escuchamos o los que utilizamos para producir sonarían finos, huecos e irreales. Este último se debe a que nuestro oído ya esta acostumbrado a escucharlo en todas partes.


Lo que le brinda este efecto al sonido es la posibilidad de darle profundidad, amplitud y espacialidad. En otras palabras, le da un gran cuerpo y espacio a un sonido que no lo tenía. (Un pequeño tip para los productores: Si queres que tus tracks suenen con una buena mezcla, utilizá un mismo Reverb con menor o mayor señal agregada y todos tus sonidos van a parecer que están en una misma sala).


Antes de continuar con la explicación de alguno de los efectos más conocidos y utilizados, hay que entender que muchos de ellos son utilizados para no solo darle color a los sonidos, sino que también para darles un espacio en la mezcla.


CHORUS


El Chorus es un efecto de modulación, su funcionamiento es muy similar al de una fase pero es la forma como afecta la señal lo que los diferencia. Es uno de los efectos mas usados debido a la calidez de sonido y el tono que genera en el instrumento.



El Chorus inicialmente dobla la señal del audio, esta es sacada de sincronía con respecto a la primera, entrando en un pequeño retardo, suficientemente largo para sentirse pero corto como para no crear una repetición. La segunda señal sufre una modificación, en los Chorus de tipo análogo se hace afectando su ecualización en las frecuencias altas y graves, en los Chorus digitales se afecta un poco la afinación.


En el caso de que todavía no hayas entendido su función, te dejo un simple ejemplo que aclarará el panorama: En un coro humano la afinación entre cantantes nunca es un 100% exacta, ademas existen mili segundos de diferencia entre la entrada y salida de las notas, algo muy similar es lo que sucede con este efecto.


FLANGER


Es un efecto de sonido que produce un característico sonido metalizado oscilante, afectando por sobre todo a las frecuencias medias y altas. Este se obtiene duplicando la onda sonora original, mientras que una de las ondas se mantiene limpia de procesado, a la segunda se le aplica un delay menor de 5 milisegundos, creando un efecto de comb filter.


En si es uno de los Fx de audio que mas afecta a la señal, maneja elementos de tiempo, de fase y de afinación.



El Flanger siempre ha sido considerado como el hermano mayor del Phaser, a diferencia de este que crea una segunda señal y la distribuye de forma equitativa en el tiempo (se explicará mejor más adelante), el Flanger permite alterar la distribución de la segunda señal.


Puede ser un efecto complicado de utilizar correctamente ya que un uso demasiado agresivo puede llegar a molestar en la pista. Además, es recomendable evitar un efecto como estos sobre la parte superior de los bombos y el bajo, ya que no sonará bien.


ECHO


Este efecto tiene grandes similitudes con el Delay explicado anteriormente. Su función es básicamente la misma, repetir la señal que pasa por el propio efecto, pero lo que hace la diferencia es como lo repite y como suenan.


Mientras que en el Delay la repetición del sonido es muy corta, tanto, que el oído no lo percibe como una señal diferente a la original, cuando hablamos del Echo, las señales repetidas se perciben por el oído como una diferente a la original, ya que el retardo es mayor.



El efecto de Echo puede ser efectivo y bien utilizado mientras pasa de una canción a la siguiente. Aplicar el efecto a la pista en uno de los tiempos finales de la frase para darle algo de arrastre cuando ambas dos comiencen a reproducirse ayudará a sacarle todo el jugo al Echo.


Este Fx también se puede utilizar en elementos vocales. Cuando se trata de voces, es mejor tener una sección de voz limpia para aplicarlo. Dado que el Echo agrega un sonido adicional en la parte superior de la pista, puede crear una mezcla de sonido “ocupado”, así que hay que tener cuidado cuando use este efecto en las voces.


PHASER


Siendo un efecto muy parecido al Flanger, en el Phaser la señal se dobla y luego se le aplica un retraso. Al sumarla con la señal original se produce un efecto phasing de modulación entre una señal y la otra, creando así este famoso efecto.


La diferencia principal que posee con el Flanger es la cancelación de fase. Mientras que en el Phaser son exponenciales (1, 2, 4, 8, 16, etc), en el flanger no (1, 2, 3, 4, 5, etc).



Cuando se usa este efecto se siente un barrido de frecuencias sobre la señal, esto se puede ajustar con el control Rate, con esto las señales se sumaran y anularan a una mayor velocidad generando picos y caídas de sonido, el efecto que se escucha al manipular la velocidad es como si los ciclos se hicieran mas cortos o rápidos, se siente una alteración en la velocidad con la que cada uno ocurre.


El Phaser es el padre de muchos efectos como el Chorus y el Flanger, son efectos que basaron su funcionamiento inicial y concepto en un Phaser y por esa razón se les considera efectos de modulación.


ROLL


Este efecto permite mezclar dos temas con apenas un sólo canal o mezclar, mediante dos compacteras, cuatro tracks. Básicamente te deja, con una previa selección de compás (1/1 - 2/1 - 4/1 - 8/1), poder loopear el tema que está sonando y que se siga escuchando a pesar de que el fader del canal se baje.


Esto se debe a que, el compás seleccionado, queda grabado en la caja de efectos si es que la perilla de mezcla de efectos se encuentre subida.



Por otro lado, también se encuentran el Reverse Roll y el Slip Roll. Este primero va a funcionar de igual manera que el Roll con la única diferencia que, una vez que se haya grabado el compás seleccionado, se reproducirá en sentido inverso y con el último compás previo a apretar el botón de encendido del efecto. Es decir, si nosotros apretamos el ON en el octavo compás del tema, el Reverse Roll agarrará los últimos cuatro beats del séptimo compás y los reproducirá al revés.


En cambio, el Slip Roll también es similar al Roll pero con un pequeño cambio. Cuando grabamos un loop/beat y deseamos modificarlo para agrandarlo o achicarlo, al hacer eso, el efecto va a tomar como punto inicial lo que esté sucediendo en el tema. Esto quiere decir que, si se enciende el Slip Roll al principio de un track donde sólo suele haber un Kick, pasa un minuto y se desea agrandar o achicar este efecto, es probable que el nuevo bucle esté cargado de muchos sonidos nuevos. No se queda estancado en el track, si no que se mueve junto con él cuando se lo quiere cambiar.


ROBOT


Mismo como lo dice su nombre, el efecto Robot genera una modificación en el sonido haciéndolo más robótico y, con el aumento de la intensidad de este Fx, el sonido se irá rompiendo y ensuciando cada vez más.



Con un gran beneficio en las vocales ya que les proporciona un cuerpo del que tal vez carecen, también se suele utilizar para cerrar un set, ya que este efecto da la opción de hacer más grave el sonido al cual está atacando y de esta manera, junto con una bajada de pitch, ir cerrando la mezcla final.


Es recomendable no usarlo sobre una base rítmica porque su efecto no se va a notar mucho y va a generar más ruido molesto que otra cosa.


NOISE


Ya conocido por su nombre dentro de la escena (Noise = Ruido), este efecto está en todos los programas de mezclas, mixer y hasta lo podes hacer vos mismo con un sampler. Pero empecemos por lo primero, el Noise básicamente es un efecto que emula ruido blanco, este puede ser utilizado para agregarle tensión a los temas, mezclas o algún subidón cuando el track está a punto de explotar.



Por otro lado, se puede agarrar un sampler que sea simplemente sonido blanco y utilizarlo para lo mismo. Se lo agrega a un canal para ecualizarlo y así controlar que frecuencias predominen más por sobre las otras ya que el ruido blanco abarca la mayoría del rango frecuencial. Luego con el fader manejar la ganancia que va a tener de salida en la pista. Este truco se puede usar tanto para el Noise como para cualquier sonido/Loop que un DJ desee agregar a un tema.


 

PARÁMETROS


Quantize

Especialmente en los mixers Pioneer, esta opción de quantize o cuantización sirve para cuando un DJ está tocando y desea utilizar los efectos, en el caso de que no se haya lanzado a tiempo, con un previo encendido del botón Quantize, pueda corregirlo de manera automática y que no quede desfasado en relación al tema al cual se lo aplicó.


Esto sirve mucho para las repeticiones que se generan con un delay o con un echo, donde es más probable que se llegue a notar un fuera de tiempo en los golpes.


Beat

Este parámetro te permite seleccionar, dependiendo el efecto que se esté usando, la cantidad de modulación o respuesta que se genere sobre el sonido al cual se le aplique.



Por ejemplo, se puede selecciona varios tipos de delay, como por ejemplo de 1/4, 1/18, 1/16; o la cantidad en milisegundos de reverb que quieras en tu Fx.


Esto es totalmente diferente al Dry/Wet, ya que este último es la puerta que va a permitir pasar una determinada cantidad de efecto al sonido.






Tap

El Tap o Tap Tempo es un parámetro que sirve para insertar en el efecto y de manera manual, un tiempo en el cual queres que se actúe. Este Tap va a tomar desde que se aprieta el botón por primera vez y va a calcular el tiempo entre las siguientes veces que lo presiones. De esta manera saca un BPM aproximado en base a estos valores.

En los pedales analógicos o mixers, el tap se encuentra en forma de botón para que sea más cómodo su uso.


Time/Feedback

Es la cantidad de veces que se repite la señal sonora pudiendo ser cualquier valor entre una e infinito. Esto te permite controlar la duración del efecto. En el caso de que se esté usando un delay, cuanto más feedback, más veces se escuchará la repetición del sonido; si se habla de un reverb, cuanto más % de feedback se le agregue, más tiempo se escuchará la cola producida por el propio Fx en el sonido.


Dry/Wet

El famoso Dry/Wet es el parámetro que se utiliza para saber cuánta señal de efecto se le desea enviar al tema que está sonando en ese momento. Cuanto más dry/wet, más efecto influirá. Dry significa seco y Wet mojado, haciendo referencia al sonido si se lo desea limpio (Dry) o sucio por el Fx que lo modula (Wet).



 

Unidades de FX


900 Nexus 2

De una manera sencilla, Pioneer logró introducir esta famosa caja de efectos en un

mixer que terminó siendo de los más icónicos de todos los tiempos. 14 efectos y sólo dos perillas de modulación fueron más que suficientes para hacer de esta caja de Fx, una de las mejores de todos los tiempos.


RMX-1000

Sin duda alguna no podía faltar esta bestia. El famoso RMX-1000 utilizado por gran parte de los DJs. Un simple rectángulo diseñado exclusivamente para lanzar efectos en la pista.



Con tres perillas para ecualizar el sonido, dos para modular el efecto y touchpads para lanzar sonidos como snars, claps, kicks, hi-hats, entre otras, permiten que esta caja de Fx creada por Pioneer sea una de las más aclamadas en la cabina.


Traktor

Una de las mejores cosas que hizo Traktor con su sistema de mezcla digital fue la posibilidad de crear o fusionar una cantidad innumerable de efectos para lograr algo único.



Traktor te permite generar hasta 12 efectos por canal (Modulo 1, 2, 3 y 4) o te da la posibilidad de, con un sólo efecto poder ajustar hasta 3 parametros individuales. Es decir, modificarle su rango frecuencial (Filter), su feedback y rate. Sin embargo esto puede variar según el efecto, pero en su mayoría, todos tienen estos parámetros.

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