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ALLEN & HEATH XONE K2

Con una tecnología y versatilidad casi nunca antes vista en un controlador, el Xone K2 llegó para revolucionar el mundo de la música electrónica. Su abanico de posibilidades hace que los demás MIDI sean obsoletos ante su presencia.

De contextura mediana pero con peso en la cabina invaluable, esta bestia de la marca inglesa permite que el artista deleite a los oyentes con pura magia sonora. Sus 171 comandos mapeables no sólo lo hacen único, sino que despierta en quien lo usa, una creatividad invaluable.

Es por esto que les traemos una guía completa y llena de información sobre este controlador para que conozcas todos sus detalles, trucos y le saques el mayor jugo posible.
 

MIDI

Para hablar del Xone K2, primero hay que explicar que es un MIDI. Es un dispositivo tecnológico que describe un protocolo y permite que varios instrumentos musicales electrónicos, ordenadores y otros dispositivos relacionados se conecten y comuniquen entre sí. Una simple conexión MIDI puede transmitir hasta dieciséis canales de información que pueden ser conectados a diferentes dispositivos cada uno.


Los MIDI más reconocidos son los pianos y controladores que, con una conexión USB y una simple configuración, ya están listos para ser usados junto con tu computadora y DAW correspondiente.

En el caso del K2, una de las grandes ventajas que tiene es que puede ser utilizado para cualquier función que el usuario le quiera dar, siempre y cuando el DAW con el que lo utilices, lo permita.


Desde mapeos personalizados al 100% hasta algunos que podes descargar desde páginas oficiales que se verá más tarde. La versatilidad que brinda este controlador de la marca inglesa se ha visto muy pocas veces en otros apartados. Es la mezcla perfecta entre faders, knobs, pads y un diseño minimalísta y único.


 

MAPEOS

Uno de los puntos que hace del K2 uno de los controladores MIDI más buscados y requeridos por la industria de la música electrónica, tanto de manera profesional como amateur, es la gran cantidad de uso que se les puede dar, logrando así una gran explosión de creatividad y originalidad desde el primer minuto.


En este punto, el controlador se divide en tres capas con 57 parámetros disponibles, dando un total de 171 interruptores en los cuales se les puede asignar una acción determinada, siempre y cuando el programa con el que lo vayas a utilizar disponga de esa posibilidad.



Lo bueno es que su uso no sólo esta disponible para programas de producción y mezcla de música, sino que también se puede utilizar para programas varios como de visuales (Video Jockey) donde se requiera del uso de un aparato MIDI.


Como recordatorio visual rápido, al alternar entre capas, todos los interruptores asignados a una capa en particular se iluminarán en el color apropiado, algo que además de llamar la atención de todos los que miren la cabina, servirá de guía y ayuda.



A continuación dejamos algunas páginas donde podrás descargar diferentes mapeos ya establecidos según el uso que le quieras dar:


La propia página oficial de Allen & Heath ofrece dos mapeos disponibles, uno para Traktor Pro 2 y otro para Ableton



Para poder cargar los mapeos en el software de Native Instrument te tenes que dirigir a Preferences/Controller Manager y seleccionar “Add” en la parte superior, elegí la opción Import TSI y luego Import Other, para después en la ventana que aparecerá elegir al archivo TSI que estaba dentro del ZIP que has descomprimido con el mapeo.


Estos son otros lugares donde podrás encontrar una gran variedad de mapeos:





Sin embargo, los creadores del K2 entienden que para los usuarios en un primer vistazo puede resultar chino básico el hecho de configurarlos, por lo que su compra trae incluida varias funciones preestablecidas para que lo uses como desees.


 

CONEXIONES

Otra gran ventaja que posee el K2 es una simple pero al mismo tiempo compleja conexión con el que podrás recibir y mandar información a tu ordenador y con otros controladores de Allen & Heath. En su parte trasera posee dos puertos RCA, una conexión USB y dos entradas X-Link.


Mientras que el puerto USB sirve para conectar el Xone a la computadora y darle energía, estos controladores cuentan con puertos RJ45, aquellos que se hacen presente en las conexiones de Internet que se conectan con la computadora o una red ethernet con más aparatos. Pero en esta ocasión sirven para vincular entre sí varios K2 gracias a que estos puertos transmiten alimentación y datos. El protocolo que Allen & Heath usa para conectar entre sí los dispositivos de su marca mediante este sistema lo llaman X-Link.


Esta conexión única de la marca inglesa da la posibilidad de que tengas que usar un sólo puerto USB para conectarlo a la compu, mientras que el RJ45 hará el trabajo de llevar esa conexión hacia el resto de los K2 que esten vinculados. No obstante, si tenés pensado emplear más de un Xone:K2 para funciones de audio además de MIDI, deberás utilizar los puertos USB correspondientes de ambos controladores por separado y no la conexión X-Link, ya que el ordenador no puede reconocer el interfaz de audio del dispositivo.


Si queres aprovechar al máximo esta conexión X-Link entre varios controladores, debés tener configurado el MIDI en canales distintos, en caso contrario, uno de los dos no funcionará bien. Para eso te conviene configurar un canal MIDI distinto al que traen configurado por defecto, que es el 15.


A continuación te dejamos unos sencillos pasos a seguir para efectuar esta herramienta a cabo:

  • Mantené pulsado el encoder derecho de la parte inferior del controlador al tiempo que conectas el cable que alimenta el controlador, ya sea el USB o el X-Link.

  • El Xone:K2 se iniciará en modo “Setup”, al hacer esto, te vas a dar cuenta que está en este modo porque las luces van a parpadear en rojo tres veces.

  • Tras esto, el botón superior izquierdo de la matriz inferior de 16 botones se iluminará en verde.

  • Volvé a pulsar el encoder con el que activaste el modo “Setup” para seleccionar el canal MIDI que deseas.

  • Haciendo girar el encoder iluminarás más o menos botones de la matriz inferior en rojo. El número de canal MIDI que quieras seleccionar debe ser el número de botones iluminados en rojo.

  • Cuando tengas el número de canal MIDI deseado pulsa el botón grande naranja de la esquina inferior derecha para salir del modo “Setup” y guardar así los cambios. Una vez hecho esto, las luces volverán a iluminarse tres veces, lo que comprobará que el procedimiento estuvo bien hecho.

Habitualmente cuando se utilizan dos controladores, mucho de los mapeos que se encuentran por la red tienen configurados los canales MIDI en 15 y otro en el 14. Para usar dos o más unidades Xone:K2 empleando los puertos X-Link debes seguir los siguientes pasos:

  • Conecta un Xone:K2 a un puerto USB de tu computadora.

  • Conecta el puerto X-Link Out del segundo Xone:K2 al puerto X-Link In del que anteriormente has conectado por USB a la computadora.

  • Debe quedarte libre el puerto X-Link In del segundo Xone:K2 por si quisieras conectar más controladores.

 

DISEÑO

Duradero como él solo, el K2 posee un chasis de línea delgada, controles suaves al tacto y apariencia minimalista que diferencian a este controlador del resto. También hay mucha sustancia: el Xone está diseñado según los renombrados estándares de calidad de audio y construcción de Allen & Heath, incluido el uso de tuercas de acero en todos los controles giratorios para proteger los circuitos contra daños por impacto.



Con una dimensión de 135 x 30 x 392 y un peso de 0,4 Kg, el Xone:K2 viene embalado en un estuche acolchado negro como estándar. Además de mantenerlo seguro en el camino, el estuche también sirve como soporte, elevando el K2 hasta la misma altura que la mayoría de los mezcladores de DJ profesionales para una mayor comodidad.

Esta bestia inglesa tiene 52 controles físicos, incluidos 12 codificadores giratorios analógicos y 6 sin fin con interruptor pulsador, 4 faders lineales y 30 interruptores de rendimiento retroiluminados, dándo así un total de 171 parámetros de mapeo disponibles.

 

SETUPS

La función del K2 va a depender pura y exclusivamente de lo que desee el usuario. Sus multiusos permiten que el DJ experimente su creatividad al 100%, logrando que cada uno lo exprima al máximo.


Bandejas de Vinilo

Siempre y cuando se tenga una computadora en la cual se le pueda dar energía al K2, su trabajo se puede llevar a cabo a gusto propio y este es un claro ejemplo.



Una de las tantas posibilidades es la de utilizar el controlador como un mixer junto a dos bandejas de vinilos (Timecodes). Configurando los knobs como EQ y los faders con la misma función de un mixer, podrás crear grandes mezclas al estilo único que sólo los vinilos te pueden dar.


Otra opción, si es que ya posees un mixer, es la de agregarle efectos a tus propios vinilos y darle un mayor color a tus sets.


Dos canales

Para quienes son amantes de mezclar con sólo dos canales, el K2 puede ser una accesible y práctica respuesta ante el resto de la oferta que hay en el mercado.

Al poseer cuatro faders con sus respectivos knobs (3 por canal más un knobs sin fin de rotulación), tranquilamente se podrá simular las mismas acciones que un controlador cualquiera, utilizando los pads como botones de Play/Pausa, Cue y, por otro lado, darle uso a los dos canales restantes para efectos, loops o lo que uno desee.


Live

El famoso y tan deseado por algunos "Live" es posible si se sabe distribuir el trabajo en la pista con uno o dos K2 como mucho.


Al tener tres capas y un total de 171 parámetros, los usos que se le pueden dar para realizar esta Performance son hasta casi inimaginables. En este punto juega mucho la creatividad del artista, dependiendo que es lo que necesite hacer durante el show y como desee hacerlo.


Un gran artista que hace uso de esta herramienta y de una manera que lo posiciona entre los mejores en lo que hace es Recondite. Con una música muy profunda, misteriosa y melancólica, te dejamos un set de él no sólo para que disfrutes de su sonido, sino para ver que es lo que hace con el K2... si es que podes entenderlo.



4 canales

Muy parecido a las funciones que se le puede dar con los dos canales. Su única diferencia es que si se desea usar al K2 como mixer, no vas a tener la posibilidad de agregarle efectos a tu mezcla.... a menos que uses las diferentes capas que tiene. Sin embargo, esto tal vez haría mas dificultosa la mezcla.

Por otro lado, si se tiene un mixer de cuatro canales, ahí el K2 toma otro color y se convierte en uno de los protagonistas de la noche con Reverbs, Delays y todo lo que el DJ desee.

 

SOFTWARES

En el caso de este controlador una de las grandes ventajas es su variabilidad de uso, ya que es compatible tanto con Traktor como Ableton, Virtual DJ, MixVibes y Mixx. Incluso se puede usar para controlar luces o software VJ (visuales), ya que si puede recibir datos MIDI, puede recibir comandos de K2.



Esto se debe gracias a que cada usuario puede intervenir en la configuración del controlador y mapearlo como desee, dándole así un uso propio y personalizado en el software que desee. En el caso de Traktor como en el de otros sistemas de DJ, te da la posibilidad de tocar con dos canales con tres EQ más otros dos canales de FX o para los amantes del groove, cuatro canales para hacer mágia dentro de la cabina con diferentes loops.


Para Ableton ya es algo puramente personalizado y propio donde cada uno podrá usarlo de la manera que quiera gracias a la versatilidad que presenta el sistema. Desde parámetros para automatizar tus sonidos durante las grabaciones hasta configuraciones para tocar a propio gusto los famosos Live sets.


 

PLACA DE SONIDO

La placa de sonido interna de alta calidad del K2 es de cuatro canales (2 estéreo) de 48 kHz que ofrece opciones de configuración para aquellos usuarios que utilizan este dispositivo con auriculares y un sistema de mezcla o con un mezclador externo. Las opciones de configuración incluyen usar el K2 con un par de auriculares y un sistema PA, o conectarlo a un mezclador de DJ externo.



Una de las pocas diferencias respecto de su hermano gemelo, el Xone K1, es la placa de sonido. Si bien a la vista son dos gotas de agua, lo que los hace diferentes es su interior, ya que el K1 no posee una placa por la cual pueda pasar el sonido, a diferencia del K2 que si la tiene.

 

ARTISTAS

En este apartado no sólo te vamos a mostrar a los artistas más reconocidos a nivel mundial que utilizan el K2, sino que te vamos a explicar un poco como es que lo utilizan.



El reconocido artista Ben Böhmer te transporta a lugares donde sólo la música es capaz de llegar. Para eso no utiliza ni uno ni dos, sino tres Allen & Heath junto con Ableton Live, un Korg Minilogue XD y un AKAI Midimix.


La utilidad que le da a los tres K2 es el alma fundamental de todos sus sets. Cada fader con sus respectivos knobs los utiliza como canales independientes donde va soltando sonidos (Kicks, Hi-hats, Claps, Pads) para formar temas en vivo y hacer así un set único.



Uno de los referentes del Techno a nivel mundial como lo es Richie Hawtin ha llevado la creatividad en la mezcla a niveles inimaginados.


Junto con su Model One, dos K2 y un Launchpad Controller, el canadiense ha maravillado a toda persona que lo haya escuchado. La función que le da a los dos controladores MIDI de A&H es muy variada.


Si bien su finalidad principal es la de lanzar efectos que van directo al mixer (da mucho uso a los delays de Traktor), suele tener varios presets con sonidos drums (Hi-hats, Rides, Snares, etc) además de los que ya tiene en el Launchapad.



Tale Of Us, el dúo italiano que llevó al Techno Melódico a lo más alto de la escena mundial, no se queda atrás y son fieles seguidores del K2.


La función que le dan en sus sets es mucho más sencilla en comparación a los anteriores. Pura y exclusivamente para efectos y loops. Esto lo acompañan de un mixer (casi siempre Xone 96 o Xone 92) y sus respectivas computadoras con Traktor.

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